Bijslapen in het weekend

Een nieuw onderzoek geeft kort en duidelijk antwoord op deze vraag: Nee, het werkt niet.

Het experiment
Dertig proefpersonen kregen een slaapschema dat overeenkomt met het slaappatroon dat veel mensen hebben: doordeweeks slapen ze te weinig en in het weekend slapen ze bij. De onderzoekers hielden hun gezondheid en prestaties tijdens het experiment in de gaten.

Het effect van te weinig slaap
Na een paar dagen te weinig geslapen te hebben zijn de eerste effecten merkbaar. De personen waren slaperig en presenteerden slechter door een verminder concentratievermogen. Verder nam het molecuul interleukin-6 in het lichaam toe, dat is een teken dat er ontstekingen in het lichaam aanweizg zijn.

Slaap compenseren
In het weekend mochten de proefpersonen bijslapen. Daarna bleken de proefpersonen minder slaperig. Ze hadden minder interleukin-6 in hun bloed en het stresshormoon cortisol was minder aanwezig. Toch verbeterden de prestaties van de proefpersonen niet en het concentratievermogen bleef slecht.

Nadelige effecten
Bijslapen werkt dus wel een paar nadelige effecten van slaaptekort weg, maar het lijkt erop dat twee nachten bijslapen niet voldoende is om mild slaaptekort te compenseren. Tijdens de studie is maar één periode van slaaptekort onderzocht, het is daarom niet bekend wat het effect is van wekenlang te weinig slapen en bijslapen in het weekend. Het is goed mogelijk dat het herhalen van die cyclus nog meer nadelige effecten heeft dan het onderzoek laat zien.

Slaap jij bij dit weekend?

Bron: Scientias| Beeld: Shutterstock